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Pourquoi la mascotte de Linux est un manchot?

Tous les utilisateurs de Linux se sont un jour posés la question: Pourquoi Tux, la mascotte de Linux, est un manchot? Laissez-moi donc vous raconter son histoire que beaucoup d’entre nous ignorent…

Tout commence par une discussion menée en mai 1996 sur la mailing list linux-kernel. Les développeurs se demandent quel logo ils pourraient bien choisir pour leur noyau. Les propositions ne tardent pas à fuser et un concours est organisé. Les propositions sont variées, certains proposent des parodies d’OS existants, d’autres des animaux forts ou rapides comme l’aigle ou l’ours…

Linus Torvalds, lui, préfère le manchot qu’il estime tenace et persévérant. il se rappelle qu’enfant il avait été mordu par cet animal alors qu’il visitait un zoo en Australie et il trouve ça fun. Pour lui le logo en lui même n’a pas d’importance. C’est l’association de ce logo et de ce qu’il représente qui est important. « Si vous mettez l’image d’un manchot sur un CD, tout le monde fera le rapprochement avec Linux ». De plus un tel logo est facilement modifiable et personnalisable, on peut jouer avec et l’adapter à ses besoins en y ajoutant des accessoires.

Linus veut tout simplement un manchot un peu grassouillet qui serait assis en l’attente d’un rot à cause d’un excès de poisson. Il ne veut pas trop de détails, il souhaite donner l’impression qu’il s’agit d’une petite peluche que les enfants voudraient acheter. Il propose donc de soutenir le dessin de Larry Ewing lors du concours organisé pour choisir le logo.

Re: Linux Logo
Linus Torvalds (torvalds@cs.helsinki.fi)
Sun, 12 May 1996 09:39:19 +0300 (EET DST)
.
Umm.. You don’t have any gap to fill in.
.
« Linus likes penguins ». That’s it. There was even a headline on it in
some Linux Journal some time ago (I was bitten by a Killer Penguin in
Australia – I’m not kidding). Penguins are fun.
.
As to why use a penguin as a logo? No good reason, really. But a logo
doesn’t really ave to _mean_ anything – it’s the association that counts.
And I can think of many worse things than have linux being associated
with penguins.
.
Having a penguin as a logo also gives more freedom to people wanting to
use linux-related material: instead of being firmly fixed with a specific
logo (the triangle, or just « Linux 2.0 » or some other abstract thing),
using something like a penguin gives people the chance to make
modifications that are still recognizable.
.
So you can have a real live penguin on a CD cover, for example, and
people will get the association. Or you can have a penguin that does
something specific (a Penguin writing on wordperfect for the WP Linux CD,
whatever – you get the idea).
.
Compare that to a more abstract logo (like the windows logo – it’s not a
bad logo in itself). You can’t really do anything with a logo like that.
It just « is ».
.
Anyway, go to « http://www.isc.tamu.edu/~lewing/linux/ » for some nice examples..
.
Linus

Contrairement à ce que vous pouvez croire, ce n’est pas Tux qui remporte le concours mais c’est le logo ci-dessous avec 785 votes contre 541.

linux-matt-ericson

Mais un tel logo pose problème. S’il est réussi esthétiquement parlant, il est figé dans le temps et peu évolutif. On ne peut pas jouer avec lui, le décliner. C’est donc bel et bien Tux qui s’imposera grâce aux solides arguments de Linus Torvalds pour le plus grand bonheur de tous.

tux-svg

Le dessin original de Larry Ewing réalisé sur Gimp

Tux, pourquoi ce nom? Ce mail envoyé à l’époque donne l’explication du nom de la mascotte. Tux viendrait de la contraction entre Torvalds et Unix

Re: Let’s name the penguin! (was: Re: Linux 2.0 really _is_ released..)
.
James Hughes (jamesh@interpath.com)
Mon, 10 Jun 1996 20:25:52 -0400
.
(T)orvolds (U)ni(X) –> TUX!

Une autre explication donnée est qu’à cause de son pelage, on représente souvent les manchots portant un smoking qui se traduit par tuxedo en anglais. Tux en serait simplement le diminutif.

Pour finir Tux n’est pas un pingouin mais un manchot. L’erreur vient de la mauvaise traduction du mot anglais penguin qui signifie manchot. Le pingouin est un oiseau de l’hémisphère nord de la famille des alcidés et qui peut voler, alors que le manchot est un oiseau qui ne vit que dans l’hémisphère sud et qui en est incapable…

Voici l’histoire de la naissance de la célèbre mascotte Tux qui fera le tour du monde et qui est aujourd’hui utilisé comme un signe de reconnaissance du monde Linux. La mascotte a été décliné en des centaines de versions depuis, à l’image d’un Mario ou d’une pomme croquée , il est devenue le principal étendard d’une marque, d’un style de vie.

Vous pouvez suivre l’échange de mail qui a donné lui à sa création en cliquant ici

 

 

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